Enfrentando os Desafios de hoje

NEAL A. MAXWELL

 dos Setenta, 10 de outubro de 1978

A doutrina combinada da presciência e da pré-ordenação de Deus é um dos caminhos doutrinários menos percorridos, mas esses sublinham claramente quanto tempo e quão perfeitamente Deus nos amou e nos conheceu com nossas necessidades e capacidades individuais.

Muito obrigado, Presidente Oaks; e obrigada, irmãs, por essa música adorável. Essa é sempre uma ótima experiência para qualquer um de nós.

 

Frequentemente, ao falar com líderes estudantis no ensino superior, usei a analogia de que - em uma universidade - a faculdade, a equipe e a administração são como os nativos e os estudantes como os turistas. De muitas maneiras, um orador devocional recorrente é mais como um dos nativos. Mesmo assim, agradeço ao Presidente Oaks por mais uma vez estender esse precioso privilégio para mim. No entanto, você pode concluir hoje que estou me tornando mais um turista, pois tentarei abordar dois tópicos para aproveitar ao máximo esses momentos fugazes.

 

O discipulado inclui boa cidadania; e, nesse sentido, se você for um cuidadoso aluno das declarações dos profetas modernos, terá notado que, com raras exceções - especialmente quando a Primeira Presidência se manifestou - as preocupações expressas foram sobre questões morais, não entre partidos políticos . As declarações são sobre princípios, não pessoas, e causas, não candidatos. Em algumas ocasiões, em outros níveis da Igreja, alguns não têm sido tão discretos, sábios ou inspirados.

 

Mas não se enganem, irmãos e irmãs; nos próximos meses e anos, os eventos exigirão que cada membro decida se seguirá ou não a Primeira Presidência. Os membros acharão mais difícil passar entre duas opiniões sem coxear. (ver 1 Reis 18:21).

 

O Presidente Marion G. Romney disse, há muitos anos, que “nunca hesitou em seguir o conselho das Autoridades da Igreja, mesmo que isso atravessasse minha vida social, profissional ou política” (CR, abril de 1941, p. 123). . Essa é uma doutrina difícil, mas é uma doutrina particularmente vital em uma sociedade que está se tornando mais perversa. Em suma, irmãos e irmãs, não ter vergonha do evangelho de Jesus Cristo inclui não ter vergonha dos profetas de Jesus Cristo.

 

Agora estamos entrando em um período de ironias incríveis. Vamos citar apenas uma dessas ironias que ainda está em seus estágios sutis: veremos em nosso tempo um esforço máximo, se indireto, feito para estabelecer a irreligião como religião do estado. Na verdade, é uma nova forma de paganismo que usa as liberdades cuidadosamente preservadas e cultivadas da civilização ocidental para diminuir a liberdade, mesmo rejeitando a essência de valor de nossa rica herança judaico-cristã.

 

M. J. Sobran escreveu recentemente:

 

Os autores da Constituição. . . proibiram o Congresso de fazer qualquer lei "respeitando" o estabelecimento da religião, deixando assim os estados livres para fazê-lo (como vários deles); e proibiram explicitamente o Congresso de abreviar o "exercício livre" da religião, dando assim à observância religiosa real uma ênfase retórica que concorda plenamente com a preocupação especial que sabemos que eles tinham pela religião. É preciso uma ingenuidade especial para arrancar disso uma indiferença governamental à religião, sem falar em um secularismo agressivo. No entanto, existem aqueles que insistem que a Primeira Emenda realmente proíbe a parcialidade governamental, não apenas a uma única religião, mas à religião como tal; de modo que a isenção de impostos para as igrejas agora é considerada inconstitucional. É surpreendente [ela continua] considerar que uma cláusula que protege claramente a religião pode ser interpretada como exigindo que seja negado um status rotineiramente concedido a empresas educacionais e de caridade, que não têm proteção constitucional aberta. Longe de igualar a descrença, o secularismo conseguiu virtualmente estabelecê-lo.

 

[Ela continua:] O que os secularistas estão exigindo cada vez mais, de maneira dissimulada, é que as pessoas religiosas, quando agem politicamente, agem apenas por motivos secularistas. Eles estão tentando equiparar agir com religião a estabelecer religião. E - repito - a consequência de tal lógica é realmente estabelecer o secularismo. É, de fato, forçar os religiosos a internalizar a principal premissa do secularismo: que a religião não tem influência adequada nos assuntos públicos. [Human Life Review, verão de 1978, pp. 51–52, 60–61]

 

Irmãos e irmãs, a irreligião como religião do estado seria a pior de todas as combinações. Sua ortodoxia seria insistente e seus inquisidores inevitáveis. Seu ministério pago seria numeroso além da crença. Seus césares seriam insuportavelmente condescendentes. Suas maiorias - quando confrontadas com alternativas claras - escolheriam Barrabás, como fez uma multidão séculos atrás quando Pilatos os confrontou com a necessidade de decidir.

 

Seu discipulado pode chegar a hora em que as convicções religiosas são fortemente descontadas. M. Sobran também observou: “Uma convicção religiosa é agora uma convicção de segunda classe, que deve ser respeitosa até a parte de trás do ônibus secular, e não ficar com vergonha disso” (Human Life Review, Verão de 1978, p. 58). Esse novo imperialismo irreligioso procura proibir certas opiniões das pessoas simplesmente porque essas opiniões crescem de convicções religiosas. A resistência ao aborto em breve será vista como primitiva. A preocupação com a instituição da família será vista como não-elegante e não esclarecida.

 

Em sua forma mais branda, a irreligião será meramente condescendente com aqueles que mantêm os valores tradicionais judaico-cristãos. Em suas formas mais severas, como sempre acontece com aqueles cujo dogmatismo é ofuscante, a igreja secular fará o possível para reduzir a influência daqueles que ainda se preocupam com padrões como os dos Dez Mandamentos. É sempre um passo tão fácil do dogmatismo para o jogo injusto - especialmente quando os dogmáticos acreditam estar lidando com pessoas primitivas que não sabem o que é melhor para eles. É um fardo do burocrata secular, como você vê.

 

Estou dizendo que os direitos de voto do povo religioso estão em perigo? Claro que não! Estou dizendo: "Voltou às catacumbas?" Não! Mas está ocorrendo um desconto nas opiniões religiosas. Pode até haver uma desqualificação secreta e sutil de alguns para certos cargos em algumas situações, em um "teste irreligioso" irônico para cargos.

 

No entanto, se não for permitido às pessoas advogar, afirmar e levar em consideração, de todas as formas legítimas, as opiniões e pontos de vista que elas sustentam que crescem em decorrência de suas convicções religiosas, que tipo de homens e mulheres seriam, afinal? Nossos pais fundadores não desejavam ter uma igreja estatal nem uma religião em particular favorecida pelo governo. Eles queriam que a religião fosse livre para seguir seu próprio caminho. Mas também não pretendiam transformar a irreligião em uma igreja estatal favorecida. Observe a terrível ironia se essa tendência continuar. Quando a igreja secular vai atrás de seus hereges, onde estão os santuários? Para que áreas de terra e Plymouth Rocks podem futuros peregrinos?

 

Se deixarmos constituir uma igreja secular desprovida de valores tradicionais e divinos, aonde buscaremos inspiração nas crises de amanhã? Podemos apelar à correção de um regulamento específico para nos sustentar em nossas horas de necessidade? Poderemos procurar abrigo sob uma Primeira Emenda que até então poderia ter sido distorcida para favorecer a irreligião? Poderemos contar com a força na educação de valor nos sistemas escolares cada vez mais secularizados? E se nossos governos e escolas falharem conosco, poderíamos recorrer à instituição da família, quando tantos movimentos seculares procuram destruí-la?

 

Pode ser que, quando chegar a nossa hora de "sofrer vergonha por seu nome" (Atos 5:41), parte desse estresse especial cresça a partir da parte do discipulado que envolve a cidadania. Lembre-se de que, como Néfi e Jacó disseram, devemos aprender a suportar “as cruzes do mundo” (2 Néfi 9:18) e ainda a desprezar “a vergonha disso” (Jacó 1: 8). Continuar apegando-se à barra de ferro, apesar da zombaria e desprezo que flui sobre nós das multidões naquele grande e espaçoso edifício visto pelo pai Leí, que é o "orgulho do mundo", é desconsiderar a vergonha da mundo (1 Néfi 8: 26–27, 33; 11: 35–36). Entre parênteses, por que - realmente por que - os descrentes que alinham naquele edifício espaçoso observam tão intensamente o que os crentes estão fazendo? Certamente deve haver outras coisas para os escarnecedores - a menos que, no fundo de seu aparente desinteresse, haja interesse.

 

Se o desafio da igreja secular se tornar muito real, vamos, como em todos os outros relacionamentos humanos, ter princípios, mas agradáveis. Sejamos perceptivos sem ser pomposos. Vamos ter integridade e não dizer coisas que nossa conduta não possa compensar.

Antes da vitória final das forças da justiça, algumas escaramuças serão perdidas. Mesmo estas, no entanto, precisam deixar um registro para que as escolhas diante das pessoas sejam claras e deixem que outras pessoas façam o que quiserem em face dos conselhos proféticos. Felizmente, haverá momentos em que uma derrota menor parecerá provável que outros darão um passo à frente, tendo sido reunidos à justiça pelo que fazemos. Ocasionalmente, conheceremos a alegria de ter despertado a maioria adormecida do povo descente de todas as raças e credos - uma maioria que estava até então inconsciente de si mesma.

 

Jesus disse que quando as figueiras brota as folhas "o verão está próximo" (Mateus 24:32). Assim avisado que o verão está chegando, não vamos depois reclamar do calor.

Vim hoje apenas para acrescentar mais um à já longa lista de desafios especiais enfrentados por você e eu? Na verdade não. Também vim lhe dizer que Deus, que previu todos os desafios, nos deu uma doutrina preciosa que pode nos encorajar a enfrentar esse e todos os outros desafios.

 

A doutrina combinada da presciência e da pré-ordenação de Deus é um dos caminhos doutrinários menos percorridos, mas esses sublinham claramente quanto tempo e quão perfeitamente Deus nos amou e nos conheceu com nossas necessidades e capacidades individuais. Isoladas de outras doutrinas ou maltratadas, porém, essas verdades podem acender o fogo do fatalismo, impactar negativamente nosso livre arbítrio, fazer com que nos concentremos no status e não no serviço, e nos levem à predestinação. O Presidente Joseph Fielding Smith uma vez advertiu:

 

É muito evidente a partir de um estudo aprofundado do evangelho e do plano de salvação que a conclusão de que aqueles que aceitaram o Salvador foram predestinados para serem salvos, não importa qual seja a natureza de suas vidas um erro. . . . Certamente Paulo nunca pretendeu transmitir tal pensamento. [The Improvement Era, maio de 1963, pp. 350–51]

 

Paulo, você deve se lembrar, irmãos e irmãs, estressado em correr a corrida da vida a toda a distância; ele não pretendia um cristianismo casual em que alguns tivessem vencido a corrida antes mesmo de a corrida começar.

 

Contudo, embora a pré-ordenação seja uma doutrina difícil, ela nos foi dada pelo Deus vivo, por meio de profetas vivos, para um propósito. Na verdade, pode aumentar nossa compreensão de quão crucial é esse estado mortal e pode nos encorajar a continuar com boas obras. Essa preciosa doutrina também pode nos ajudar a percorrer a segunda milha, porque somos duplamente chamados.

 

De certa forma, nosso segundo estado, em relação ao primeiro estado, é como concordar previamente com a cirurgia. Então a anestesia do esquecimento se instala sobre nós. Assim como os médicos não anestesiam um paciente no meio da cirurgia autorizada para perguntar novamente se a cirurgia deve continuar, então, após a tutoria divina, concordamos em vir para cá e nos submeter a certas experiências e não ter ocasião revogar essa decisão.

 

Certamente, quando nós mortais tentamos compreender, em vez de simplesmente aceitarmos, a pré-ordenação, o resultado é aquele em que mentes finitas tentam futilmente compreender a onisciência. Um entendimento completo é impossível; simplesmente precisamos confiar no que o Senhor nos disse, sabendo o suficiente, no entanto, para perceber que não estamos lidando com garantias de Deus, mas com oportunidades extras - e responsabilidades mais pesadas. Se essas responsabilidades estão, de alguma forma, ligadas ao desempenho passado ou às capacidades passadas, isso não deve nos surpreender.

 

O Senhor disse:

 

Há uma lei, irrevogavelmente decretada no céu antes da fundação deste mundo, na qual todas as bênçãos se baseiam -

 

E quando recebemos uma  bênção de Deus, é por obediência à lei sobre na qual ela se baseia. [D&C 130: 20–21]

Esta é uma lei eterna, irmãos e irmãs - prevaleceu tanto no primeiro estado quanto no segundo. Não deve nos desconcertar, portanto, que o Senhor tenha indicado que escolheu alguns

 

indivíduos antes de virem para cá para realizar determinadas tarefas e, portanto, esses indivíduos foram pré-ordenados para essas tarefas. “Todo homem que tem um chamado para ministrar aos habitantes do mundo foi ordenado para esse mesmo propósito no Grande Conselho do Céu antes do mundo. Suponho que fui ordenado para esse mesmo cargo naquele Grande Conselho ”(Joseph Fielding Smith, comp., Ensinamentos do Profeta Joseph Smith, p. 365).

 

A pré-ordenação é como qualquer outra bênção - é uma doação condicional sujeita à nossa fidelidade. As profecias prenunciam os eventos sem determinar os resultados, por causa de uma previsão divina dos resultados. Portanto, a pré-ordenação é uma doação condicional de um papel, uma responsabilidade ou uma bênção que, da mesma forma, prevê, mas não fixa, o resultado.

 

Houve aqueles que falharam ou que foram traidores em sua confiança, como Davi, Salomão e Judas. Deus previu a queda de Davi, mas não foi a causa dela. Foi David quem viu Bate-Seba da varanda e a chamou. Mas Deus também não foi surpreendido por um desenvolvimento tão triste. Deus previu, mas não causou, a perda de Martin Harris de certas páginas do Livro de Mórmon traduzido; Deus fez planos para lidar com essa falha mais de mil e quinhentos anos antes que ela ocorresse (ver D&C 10 e Palavras de Mórmon).

 

Portanto, a pré-ordenação claramente não é desculpa para fatalismo ou arrogância ou abuso de arbítrio. Não é, no entanto, uma doutrina que pode ser simplesmente ignorada porque é difícil. De fato, no fundo das doutrinas mais difíceis estão algumas das pérolas de maior preço. A doutrina se refere não apenas à pré-ordenação dos profetas, mas a cada um de nós. Deus - em sua avaliação precisa, de antemão, sobre aqueles que responderão às palavras do Salvador e dos profetas - faz parte do plano. Dos lábios do próprio Salvador vieram estas palavras: "Eu sou o bom pastor, e conheço as minhas ovelhas, e das minhas sou conhecido" (João 10:14). Da mesma forma, o Salvador disse: “ As minhas ovelhas ouvem a minha voz, e eu as conheço, e elas me seguem” (João 10:27). E ainda nesta dispensação, ele declarou: “E vós sois chamados a efetuardes a reunião dos meus eleitos; pois os meus eleitos ouvem a minha voz e não endurecem o coração ”(D&C 29: 7).

 

Essa capacidade de resposta não poderia ser avaliada sem a presciência divina referente a todos nós mortais e nossa resposta, de uma maneira ou de outra, ao evangelho. A presciência de Deus é tão perfeita que deixa o reino da previsão e entra no reino da profecia.

 

A previsão daqueles que aceitariam o evangelho na mortalidade, com alegria e entusiasmo, baseia-se em sua capacidade de resposta paralela no mundo pré-mortal. Não é de admirar que o Senhor pudesse dizer como fez com Jeremias: “Antes que te formasse no ventre, te conheci; . . . e às nações te dei por profeta ”(Jeremias 1: 5). Paulo, ao escrever aos santos em Roma, disse: "Deus não rejeitou o seu povo, o qual antes conheceu" (Romanos 11: 2). Paulo também disse que Deus “Nos elegeu nele antes da fundação do mundo" (Efésios 1: 4).

 

O Senhor, que foi capaz de dizer a seus discípulos: “Lançai a rede para o lado direito do barco”, sabia de antemão que havia uma multidão de peixes ali (João 21: 6). Se ele soubesse de antemão os movimentos e o paradeiro dos peixes no pequeno mar de Tiberíades, deveria nos ofender que ele soubesse de antemão quais mortais entrarão na rede do evangelho?

Não é violento nem mesmo a nossa lógica humana frágil observar que não pode haver um grande plano de salvação para toda a humanidade, a menos que haja também um plano para cada indivíduo. A soma da salvação refletirá todas as suas partes. Uma vez que o crente reconheça que o passado, o presente e o futuro estão diante de Deus simultaneamente - mesmo que não entendamos como -, a doutrina da preordenação pode ser vista de maneira um pouco mais clara. Por exemplo, era necessário que Deus soubesse como as dificuldades econômicas e as falhas de colheita da família de Joseph Smith Sênior, na Nova Inglaterra, moveriam essa família especial para a região de Cumora, onde as placas do Livro de Mórmon estavam enterradas. Os planos de Deus dificilmente poderiam ter sido revelados se - quer ou não - os Smiths tivessem nascido manchurianos ( àqueles nascidos em Manchúria, região nordeste da China) e se, enquanto isso, as placas tivessem sido enterradas na Bélgica!

 

O Senhor precisaria ter perfeita compreensão de todos os desenvolvimentos políticos e militares, incluindo os que estão em andamento no Oriente Médio - que, quando se desenrolarem, se combinarão para tornar realidade uma condição dos últimos dias em que "todas as nações" serão reunidas contra Jerusalém para batalhar (Zacarias 14:2–4). Não deveria nos surpreender que o Senhor, que notou a queda de cada pardal e os cabelos de todas as cabeças, soubesse séculos antes de quanto dinheiro Judas receberia - trinta moedas de prata - na época em que traiu o Salvador (Mateus 26:15; 27:3; Zacarias 11:12).

Muito compreensivelmente, a maneira pela qual as coisas se desenrolam nos parece tão natural. Nosso desconhecimento do que está por vir (da maneira perfeita que Deus sabe) preserva completamente nosso livre arbítrio. Quando, por meio de um processo que chamamos de inspiração e revelação, às vezes nos é permitido explorar esse banco de dados divino, estamos acessando, para os propósitos limitados em mãos, o conhecimento de Deus. Não é de admirar que a experiência seja tão inesquecível!

 

Existem casos claramente especiais de indivíduos na mortalidade que têm limitações especiais na vida, condições que nós, mortais, não podemos agora compreender completamente. Pelo que sabemos agora, as limitações aparentes podem ter sido um estímulo acordado para conquistas - um "espinho na carne". Como aquele que era cego de nascença, alguns vieram trazer glória a Deus (João 9: 1–3). Devemos ser extremamente cuidadosos ao imputar causas erradas ou recompensas erradas a todos em tais circunstâncias. Eles estão nas mãos do Senhor, e Ele os ama perfeitamente. De fato, alguns daqueles que exigiram muita espera nesta vida, podem ser novamente esperados pelo resto de nós no próximo mundo - porém por razões maiores.

 

Assim, quando somos eleitos para certas tarefas mortais, somos eleitos “segundo a presciência de Deus, o Pai” (1 Pedro 1:2). Quando Abraão foi avisado de que “foi escolhido antes de nascer”, e que ele estava entre os “nobres e grandes” (Abraão 3:22–23), recebemos uma visão maravilhosa. Por meio da revelação que o profeta Joseph F. Smith nos deu, lemos que “O Profeta Joseph Smith,. . . Hyrum Smith, Brigham Young, John Taylor, Wilford Woodruff e outros espíritos escolhidos” também foram reservados por Deus “para virem na plenitude dos tempos e participar do início dos fundamentos da grande obra dos últimos dias” (JFS Vision 53 ). Esses indivíduos estão entre os governantes que Abraão lhes havia descrito séculos antes por Deus. Eles deveriam ser “governantes na Igreja de Deus” (JFS, Visão 55), não necessariamente governantes em reinos seculares. Assim, aqueles vistos por Abraão eram os Paulos, não os Césares ; os Spencer W. Kimballs, não os Churchills (Winston Churchill, político britânico [30/11/1874 - 24/01/1965]). Líderes seculares e sábios fazem serviços duradouros e louváveis; mas como Paulo observou aos santos em Corinto, como o mundo media grandeza e sabedoria "não são chamados muitos sábios segundo a carne, nem muitos poderosos, nem muitos nobres" (1 Coríntios 1:26).

 

O Presidente Joseph Fielding Smith escreveu: “No que diz respeito à manutenção do sacerdócio em preexistência, direi que havia uma organização tão boa quanto uma organização aqui, e homens lá tinham autoridade. Os homens escolhidos para posições de confiança no mundo espiritual possuíam o sacerdócio ”(Doutrinas de Salvação 3:81). Alma fala sobre a preordenação com grande eficácia e a vincula à presciência de Deus e, talvez, até ao nosso desempenho anterior (Alma 13:3–5). A onisciência de Deus tornou possível, portanto, determinar os limites e os tempos das nações (Atos 17:26; Deuteronômio 32:8).

 

O Élder Orson Hyde disse sobre nossa vida no mundo pré-mortal: “Entendemos as coisas melhor lá do que neste mundo inferior.” O Élder Hyde também concluiu que os acordos que fizemos lá são os seguintes: “Não é impossível que assinemos seus artigos com nossas próprias mãos - que podem ser mantidos nos arquivos acima, a serem apresentados a nós quando renasceremos dos mortos para sermos julgados com nossas próprias bocas, de acordo com o que está escrito nos livros.” Só porque esquecemos, disse o Élder Hyde, “nosso esquecimento não pode alterar os fatos” (Brigham Young, Journal of Discourses 7: 314–15). Irmãos e irmãs, o grau de detalhe envolvido nos convênios e promessas em que participamos naquele momento pode ser algo muito mais personalizado do que muitos supõem. No entanto, em algumas ocasiões, mesmo com o nosso esquecimento, pode haver pressentimento. O Presidente Joseph F. Smith escreveu:

 

Mas, chegando aqui, esquecemos de tudo, para que nosso poder de escolha seja realmente livre, para escolher o bem ou o mal, para que possamos merecer a recompensa de nossa própria escolha e conduta. Mas pelo poder do Espírito, na redenção de Cristo por meio da obediência, muitas vezes captamos uma faísca das lembranças despertadas da alma imortal, que iluminam todo o nosso ser como a glória de nosso antigo lar. [Doutrinas do Evangelho, pp. 13–14; ênfase adicionada]

 

Conforme indicado anteriormente, esse poderoso ensino de preordenação deve ser uma perplexidade em alguns aspectos, especialmente se não tivermos fé e confiança no Senhor. No entanto, se pensarmos sobre isso, mesmo dentro de nossa estrutura finita de experiência, isso não deve nos assustar. Os pais mortais são razoavelmente bons em prever o comportamento de seus filhos em determinadas circunstâncias. Sobre isso, o Élder James E. Talmage escreveu:

 

Nosso Pai Celestial tem pleno conhecimento da natureza e disposição de cada um de Seus filhos, um conhecimento adquirido por longas observações e experiências na eternidade passada de nossa infância primitiva; um conhecimento comparado com o adquirido pelos pais terrenos através da experiência mortal com seus filhos é infinitesimalmente pequeno. Por causa desse conhecimento superado, Deus lê o futuro da criança e dos filhos, dos homens individualmente e dos homens coletivamente como comunidades e nações; Ele sabe o que cada um fará sob determinadas condições e vê o fim desde o começo. Sua presciência é baseada em inteligência e razão. Ele prevê o futuro como um estado que natural e seguramente acontecerá; não como aquele que tem de ser porque Ele arbitrariamente desejou que fosse. —Do autor de A Grande Apostasia, pp. 19, 20. [Jesus, o Cristo, p. 29]

 

Outra analogia útil para os alunos é a realidade de que as universidades, incluindo esta, podem prever com alto grau de precisão as notas que os alunos receberão em suas carreiras

na faculdade, com base em determinados testes, performances anteriores e assim por diante. Se os mortais podem fazer isso com uma precisão razoável  (e mesmo com um curto espaço de familiaridade e dados finitos), Deus, o Pai, que nos conhece perfeitamente, certamente poderá prever como responderemos em vários desafios. Embora muitas vezes nós não aproveitamos nossas oportunidades, Deus não fica satisfeito e nem surpreso. Mas não podemos dizer a Ele mais tarde que poderíamos ter conseguido se tivéssemos tido uma chance! Isso tudo faz parte da justiça de Deus.

 

Uma das verdades paralelas mais úteis - na verdade, muito necessárias - a serem ponderadas quando se estuda essa poderosa doutrina da preordenação é dada na revelação do Senhor a Moisés, na qual o Senhor diz: “E todas as coisas estão presentes comigo, pois eu as conheço todas ”(Moisés 1:6). Deus não vive na dimensão do tempo como nós. Além disso, uma vez que "todas as coisas estão presentes" com Deus, a Dele não é simplesmente uma previsão baseada apenas no passado. De maneiras que não estão claras para nós, ele realmente vê, em vez de prever, o futuro - porque todas as coisas estão ao mesmo tempo presente diante Dele.

 

Em uma  revelação dada ao Profeta Joseph Smith, o Senhor se descreveu como “O mesmo que conhece todas as coisas, pois todas as coisas estão presentes diante dos meus olhos” (D&C 38:2). Do profeta Néfi, recebemos o mesmo discernimento básico no qual devemos igualmente confiar: “Mas o Senhor conhece todas as coisas, desde o começo; portanto, ele prepara um caminho para realizar todas as suas obras entre os filhos dos homens ”(1 Néfi 9:6). Foi por desígnio divino que Maria se tornou a mãe de Jesus. Além disso, Lucy Mack Smith, que desempenhou um papel crucial na criação de Joseph Smith, não chegou a essa tarefa por acaso.

 

Uma das dimensões de adorar um Deus vivo é saber que Ele está vivo e vivendo no sentido de ver e agir. Ele não é um Deus aposentado cujos melhores anos se passaram, a quem devemos prestar uma reverência retroativa, adorando-O pelo que Ele já fez. Ele é o Deus vivo que está, ao mesmo tempo, em todas as dimensões do tempo - passado, presente e futuro - enquanto trabalhamos limitados pelas limitações do próprio tempo.

 

É indispensável, irmãos e irmãs, que tenhamos sempre em mente as advertências mencionadas anteriormente, para que não nos entreguemos a nós e nem a nossos caprichos, simplesmente por causa da presença dessa poderosa doutrina da preordenação, pois com oportunidades especiais surgem responsabilidades especiais e riscos muito maiores. Mas a doutrina da preordenação adequadamente entendida e humildemente seguida pode nos ajudar imensamente a lidar com as vicissitudes da vida. Caso contrário, o tempo pode nos arrastar e nos pregar muitas peças. Devemos sempre entender que, embora Deus nunca seja surpreendido, nós, frequentemente, somos.

 

Os episódios da vida podem assumir um novo significado. Por exemplo, Simão Cireneu  entrou em Jerusalém naquele mesmo dia e foi levado a serviço pelos soldados romanos para ajudar a carregar a cruz de Cristo (ver Marcos 15:21). O filho de Simão, Rufo, ingressou na Igreja e foi tão bem pensado pelo apóstolo Paulo que este mencionou Rufo em sua epístola aos romanos, descrevendo-o como "eleito no Senhor" (Romanos 16:13). Foi, portanto, um mero acidente que Simão “que por ali passava, vindo do campo” (Marcos 15:21), foi convidado a carregar a cruz de Jesus?

 

Devidamente humildes e instruídos com relação aos grandes privilégios que temos, podemos lidar com o que parecem ser dias muito sombrios e difíceis lidar, porque teremos uma verdadeira perspectiva  "das coisas como realmente são" e podemos ver neles uma grande chance de contribuir. Churchill, ao tentar reunir seus compatriotas em um discurso na Harrow School em outubro de 1941, disse-lhes:

 

Não nos deixemos falar dos dias mais sombrios; ao invés disso falaremos de dias mais severos. Não existem mais dias sombrios: existem dias maravilhosos - os melhores dias que nosso país jamais viveu; e todos devemos agradecer a Deus por termos sido permitidos, cada um de nós, de acordo com nossas estações, a desempenhar um papel importante para tornar esses dias memoráveis ​​na história de nossa raça. [Citações familiares de Bartlett, p. 923]

 

Irmãos e irmãs, por isso devemos considerar a dispensação da plenitude dos tempos - mesmo quando enfrentamos severos desafios e circunstâncias, "estes são grandes dias"! Nossos corações não precisam nos falhar. Podemos ser iguais aos nossos desafios, incluindo o desafio acima mencionado da igreja secular.

 

A verdade sobre a preordenação também nos ajuda a provar a profunda sabedoria de Alma, quando ele disse que devemos nos contentar com as coisas que Deus concedeu a cada um de nós (Alma 29:3, 4). Se, de fato, as coisas concedidas a cada um de nós foram divinamente personalizadas de acordo com nossa habilidade e capacidade, então, para procurarmos nos libertar de nossas circunstâncias de escolaridade, poderíamos nos afastar de oportunidades cuidadosamente combinadas. Discutir e criticar poderia ser ir contra a sabedoria divina, sabedoria da qual podemos ter concordado antes de virmos para cá. Deus sabia de antemão cada um de nossos coeficientes para lidar e contribuir e assim ordenou nossas vidas.

 

O falecido presidente Henry D. Moyle disse:

 

Creio que nós, como cooperadores do sacerdócio, podemos muito bem levar a sério a advertência de Alma e nos contentar com o que Deus nos concedeu. Podemos ter certeza de que tínhamos algo a ver com nossa “atribuição” em nosso estado pré-existente. Essa seria uma razão adicional para aceitarmos nossa condição atual e tirar o melhor proveito dela. É o que concordamos em fazer. [CR, outubro de 1952, p. 71]

 

A propósito, irmãos e irmãs, me apresso a acrescentar que entre as coisas "atribuídas" não estão incluídas coisas como mau humor. As deficiências de uma variedade de desenvolvimento são aquelas que devemos superar.

 

Agora, me preparando para concluir, permita-me apontar o quão diferente e vasta visão de vida nos dá  a doutrina da preordenação. Sem essa perspectiva, outros ficam confundidos ou amargos com a vida. Sem a perspectiva do evangelho, a vida seria um castigo, não uma alegria - como tentar jogar uma partida de bilhar em uma mesa com um tecido amarrotado, com um taco torto e uma bola de bilhar oval (do livreto de O Mikado de Sir William S. Gilbert). (Talvez a moral dessa analogia seja a de que devemos ficar fora das salas de bilhar). De qualquer forma, o pessimismo não conta com a vida e o universo de como essas coisas "realmente são". O discípulo também ficará confuso às vezes. Mas ele persiste. Mais tarde, ele se alegra com como maravilhosamente as coisas se encaixam, percebendo apenas que, com Deus, as coisas nunca foram separadas.

 

Jacó disse que o Espírito nos ensina a verdade "de coisas como realmente são e de coisas como realmente serão" (Jacó 4:13). Séculos depois, Paulo disse que o “Espírito esquadrinha . . . as profundezas de Deus. ”(1 Coríntios 2:10). De algumas dessas coisas profundas que falamos hoje e de como as coisas realmente são. Irmãos e irmãs, em alguns daqueles momentos preciosos e pessoais de profunda descoberta, haverá uma repentina onda de reconhecimento de uma visão imortal, um déjà vu doutrinário. Às vezes, experimentamos um flash do espelho da memória que nos atrai para a frente em direção a um horizonte distante.

 

Quando, em situações de estresse, nos perguntamos se há mais que nós podemos suportar, podemos ser consolados ao saber que Deus, que conhece perfeitamente nossa capacidade, nos colocou aqui para termos sucesso. Ninguém foi predestinado a falhar ou a ser perverso. Quando formos medidos ​​e acharmos que falta, lembre-se de que fomos medidos antes e fomos considerados iguais às nossas tarefas; e, portanto, continuemos, mas com um discipulado mais determinado. Quando nos sentimos sobrecarregados, lembremo-nos da certeza de que Deus não vai nos programar demais; ele não nos pressionará mais do que podemos suportar (D&C 50:40).

 

A doutrina da preordenação, portanto, não é uma doutrina de repouso; é uma doutrina para os que andam a segunda milha; e isso pode tirar de nós a última medida completa de devoção. É uma doutrina da transpiração, não da aspiração. Além disso, desencoraja a aspiração, para que não desejemos, como dois primeiros discípulos, o que já foi dado a outro (Mateus 20: 20–23). A pré-ordenação é uma doutrina para quem realmente acredita e só trará desprezo ao cético.

 

Quando, como Joseph F. Smith disse, "captamos uma centelha das lembranças despertadas da alma imortal", nos permitamos ficar silenciosamente gratos. E quando de grandes verdades podemos dizer “eu sei”, esse poderoso testemunho espiritual também pode levar consigo a sensação de ter conhecido antes. Com a redescoberta, o que realmente estamos dizendo é: "Eu sei - de novo!" Não é de admirar que, com tanta frequência, o ensino real seja apenas um lembrete.

 

Deus os abençoe e os guarde, meus amigos especiais, até o fim, para que cada um de vocês cumpra todas as tarefas que lhe foram dadas há muito tempo. Você foi medido e considerado adequado para os desafios que você enfrentará como cidadãos do reino de Deus; disso você deve ter uma profunda garantia interior. Seja fiel a essa confiança, como todos nós devemos, oro em nome de Jesus Cristo. Amém.

Ana Carlina Teixeira
Cissa Chrisensen

This speech has been translated by
Ana Carolina Teixeira & Cissa Christensen